美国必须在科技领域投入更多的人力资本

日期:2020-03-27编辑作者:自然科学

正当美国全力与恐怖主义斗争,同时进行经济建设的时候,人们越来越清楚的认识到这场战役很大程度依赖于一种极度匮乏的资源:美国的科学家和工程技术人员。科技人才的短缺是一个复杂的根深蒂固的问题。解决这个问题需要在学校和大学进行重大改革,但这并不意味着要把更多的妇女和少数民族拖入科技领域的最尖端人才梯队。美国面临的挑战显而易见。 近20年来,美国一直在努力改善12年制教育系统。虽然取得了一定的进步,但是还远未达到既定目标,最主要的差距就是在数学和自然科学领域。联邦统计数据表明:只有17%的高中高年级学生精通这些学科,有一些学院招生时已经将其眼光放在了其他工业国家。这个问题的根源是什么?一个主要的原因就是缺乏称职的老师。最近的研究表明:很多中小学老师其本身对数学的掌握就很肤浅,经常不能够给学生讲明白关键概念,也不能够解答深层次的数学问题,从幼儿园到八年级的数学教学是不合理的,并且其重点主要就是日常的算术。微薄的工资吸引不了最优秀的人才当老师。 此外,研究还表明,鼓励学生像科学家那样参加灵活多样的问题解答和讨论,是一种很有效的教学方法。但是在数学和自然科学的课程中,往往老师却采用最没有效率的死记硬背的方法来教学。 结果,每年没有多少高中毕业生在数学、自然科学、工程技术和计算机科学方面具有竞争力和兴趣。几乎没有大一新生选择科学技术方面的专业。这种模式正在形成一种不利的人口统计数据的变化。女性在大学生中占到大多数,女性和少数民族合起来占到60%的劳动力份额,但是这里面只有30%从事科学和工程技术。 大学里的其他问题也进一步使得科技人力资本缩水。学院的部门,尤其是一些研究部门,常常给进入其领域的人树立很高的屏障。卡耐基教育促进基金的总裁李·舒尔曼在近期的理工院校招待会上指出:“学校限定了那些勤奋努力,通过预备课程考试的学生的主修课数目。”此外教授自然科学、数学、工程学、技术课程的往往是外国的博士生。过去,各国的博士生往往在其课程修完后留下来,为我们的学术界和工业部门做贡献。但现在很多都返回了自己的国家。在美国最多的是中国和印度的学生,这对第三世界很明显是一件好事,但这对美国第一大国的地位是一种威胁。依靠这些学生将对美国的经济产生危害,对国防技术也是如此。同时,大多数训练有素的大学毕业生不是美国本土人,这种形势形成了一个仍然未被解决的大问题:外国学生已经加入了尖端技术的研究。 几十年内,美国的人才储备将一直处于匮乏状态。美国的科学、经济和社会的安宁正处于危险的关头。为了使本土的人才融入科技领域,我们必须为所有的学生清除障碍,同时应提高各阶段的教育质量。

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